Istorie Neagră Unsung Heroes Dr. Percy Julian

  • Piers Chambers
  • 0
  • 1458
  • 48

Deși s-a descurajat să urmeze o carieră în chimie și s-a confruntat cu rezistență rasistă, Percy Julian a ignorat pe cei din jur și a rupt teren nou în domeniul său. (Foto: Muzeul online al Black Inventor)

În calitate de chimist, dr. Percy Julian a făcut lucruri uimitoare. Nenumărate persoane au beneficiat de munca sa, de la pacienți cu artrită reumatoidă până la militari ale căror vieți au fost salvate în timpul celui de-al doilea război mondial. Dar Julian & # x2014; nepotul sclavilor & # x2014; a trebuit să se confrunte cu numeroase provocări pentru a avea o carieră în chimie. Determinarea lui și dorința lui de a-i ajuta pe ceilalți sunt la fel de uimitoare ca realizările sale în chimie.

A depășit îndoielile pentru a deveni chimist

Foarte puțini oameni din viața lui Julian & # x2019; l-au încurajat să-și urmeze visul de a deveni chimist. El a fost Universitatea DePauw'este valedictorian în 1920, dar la vremea respectivă niciun student afro-american, oricât ar fi de talentat, nu trebuia să urmeze studii superioare. O școală a spus, practic, profesorului lui Julian & # x2019; s: „Descurajați-vă băiatul colorat strălucitor. Nu am putut'nu-i primesc o slujbă când'am terminat și'Voi însemna doar frustrare. De ce don'Îl găsești un loc de muncă didactic într-un colegiu negru din sud? El nu'nu am nevoie de un doctorat. pentru asta."

Julian'tatăl său a sprijinit întotdeauna fiul său'educație, dar chiar a pus problema dacă chimia este calea cea bună. Ca Julian'fratele mai mic, Emerson, a explicat mai târziu, „Tata nu a vrut niciodată să muncim pentru nimeni, iar chimia era un domeniu care, în acele vremuri, a fost practic împiedicat oamenilor noștri, de regulă & # x2014; cu excepția posturilor didactice. - Școli negre. S-a gândit că cel mai înțelept lucru pentru Percy este să se pregătească pentru medicină și să înființeze practica. Era un mijloc de independență. "

Un student talentat, Percy Julian a absolvit Universitatea DePauw în 1920. (Foto: Universitatea DePauw)

Pentru o vreme, se părea că tatăl său evaluase cu exactitate situația lui Julian & # x2019; când fiul său a ajuns să predea la Universitatea Fisk. Dar apoi Julian și-a găsit drumul spre Harvard, unde și-a luat stăpânul's-a ocupat de chimie în 1923. Din păcate, Julian a întâlnit și rezistență rasistă acolo; a refuzat o asistență didactică, tot nu a putut'nu-și urmează doctoratul.

Nu a fost'până în 1929, Julian a reușit să înceapă doctoratul la Universitatea din Viena din Austria. Cu toate acestea, a simțit că așteptarea a meritat-o: „Pentru prima dată în viața mea, reprezintă un chimist creator, viu și deșteptat”.

S-a dovedit mai bun decât cel mai bun

La începutul anilor 1930, Julian, împreună cu partenerul de cercetare Josef Pikl, au întreprins sinteza provocatoare a fizostigminei. A fost o mișcare îndrăzneață pentru că una dintre lumi'cei mai respectați chimiști & # x2014; Sir Robert Robinson de la Universitatea Oxford & # x2014; a lucrat, de asemenea, la sinteza alcaloidului.

Pentru Iulian, această sinteză nu ar vrea'Nu va fi decât o realizare remarcabilă, i-ar salva cariera. El s-a întors la o postare la Universitatea Howard după ce și-a făcut doctoratul, dar când au devenit publice scrisori care conțin detalii despre viața sa de întâlnire la Viena și gânduri necenzurate despre colegii săi, urmate de o acuzație că el & # x2019; d Având o aventură cu soția asistentului său de laborator, Julian fusese obligat să demisioneze. El a avut norocul să găsească de lucru în calitate de coleg de cercetare la DePauw, dar a fost o poziție temporară.

Având în vedere dificultățile în carieră ale Julianului, a fost devastator atunci când cercetătorii Robinson și # x2019; au raportat că au reușit o sinteză completă. Atunci Julian și-a dat seama că Robinson'munca sa conținea o greșeală.

Pikl era îngrijorat să declare acest lucru în mod public, deoarece cariera lor ar fi distrusă dacă Julian s-ar dovedi greșit. Dar Julian era sigur că avea dreptate și a scris un addendum spunând acest lucru. Unul dintre profesorii din Harvard, Julian & # x2019; s, E.P. Kohler, a trimis o telegramă care a evidențiat riscurile cu care se confruntă fostul său asistent de cercetare: "Mă rog să ai dreptate. Dacă nu, viitorul poate fi întunecat pentru tine."

Din fericire pentru Julian & # x2014; și pentru pacienții cu glaucom, care au fost tratați cu fizostigmină & # x2014; propriile sale etape pentru sintetizarea moleculei s-au dovedit a fi corecte în 1935. Nu numai că a reușit o descoperire chimică, Julian a lăsat un chimist mai celebru în praf.

Un laborator unde oricine cu talent era binevenit

Sintetizarea fizostigminei a fost un punct de reper în chimie. Julian făcuse cercetările la DePauw și, pe bună dreptate, se putea aștepta să fie numit profesor acolo. Cu toate acestea, după cum va nota mai târziu, el „avea toate calificările, cu excepția pielii potrivite colorate”.

Pe lângă descoperirile sale de cercetare, dr. Julian s-a străduit să angajeze corect în laboratorul său. „Avem un amestec de rase și religii și lucrăm împreună și ne înțelegem”, a spus el. „Dacă a câștigat democrația americană'nu funcționăm oriunde altundeva, suntem hotărâți să-l facem să funcționeze aici în laboratorul nostru. "(Foto: Muzeul Online al Inventatorului Negru)

Având nevoie de un loc de muncă permanent, Julian și-a îndreptat atenția către industria privată. Deși multe companii s-au împiedicat de ideea angajării unui om de știință negru, el a fost angajat de Glidden Company în 1936, unde va conduce cercetările pentru divizia de produse Soya. Lucrările sale cu soia l-au condus pe Julian la succes după succes și la brevet după brevet. Printre realizările sale notabile s-a numărat o proteină cheie pentru Aero-Foam & # x2014; supranumită „ciorbă de fasole” & # x2014; un ignifug care a salvat multe vieți. Julian a prezentat, de asemenea, metode de sintetizare a testosteronului și a progesteronului, precum și o modalitate accesibilă de a produce cortizonul steroidic (care a fost la cerere ca tratament pentru artrita reumatoidă).

Julian a avut o realizare suplimentară: practici de angajare în minte deschisă. După cum a explicat într-un interviu din 1947, „Avem un amestec de rase și religii și lucrăm împreună și ne înțelegem. Dacă democrația americană a câștigat'nu funcționăm în altă parte, suntem hotărâți să-l facem să funcționeze aici în laboratorul nostru. "

Învățat la rasismul care pune viața în pericol

Succesul în industrie a însemnat că Julian a putut achiziționa o casă în suburbia Chicago din Oak Park, Illinois, în 1950. Dar, oricât de reușit ar fi, Julian și familia sa ar trebui să se ocupe cu oameni care nu'Nu vreau să fie integrat cartierul lor.

O încercare de incendiu a fost făcută în noua lor casă înainte ca familia să se fi mutat chiar. Refuzând să fie intimidată, julienii au preluat încă (în timp ce se asigurau că casa lor este păzită). Viața în Oak Park a fost suficient de liniștită până în iunie 1951, când o bombă a fost aruncată în grădina lor. A plecat aproape de locul în care Julian's-au dormit doi copii înăuntru, deși din fericire niciun copil nu a fost rănit (Julian și soția sa erau plecați la vremea respectivă, călătorind pentru a-și asista tatăl'înmormântare).

Julian a refuzat să se dea înapoi după această violență. El a simțit că „lucrul laș de făcut ar fi să se îndepărteze într-un cartier în care oamenii colorați nu au resentimente”. În schimb, el a declarat: "Aceasta este o problemă fundamentală pentru viitorul acestei națiuni."'Sunt gata să renunț la știința și viața mea pentru a pune capăt acestui terorism fără sens. "

Multe din Oak Park'cetățenii s-au raliat în spatele familiei, dar amenințările au continuat să sosească. În 1954, lui Julian i s-a spus să se mute sau să nu-și mai vadă copiii niciodată. El a trecut de amenințările la FBI, dar omul de știință a continuat să stea la pământ: „Aceasta este casa noastră și noi'o să rămân ”.

Deși Dr. Julian a spus că nu'chimistul la care a visat să devină din cauza inegalităților cu care s-a confruntat, a lăsat o cale pentru viitorii oameni de știință și și-a atins scopul de a „ușura viața pentru persoanele care vin după mine”. (Foto: Universitatea DePauw)

Și-a atins scopul de a îmbunătăți viața

Cu puțin timp înainte de moartea sa din 1975, Julian a spus: „Am avut un singur scop în viața mea, acela de a juca un rol în a face viața un pic mai ușoară pentru persoanele care vin după mine”.

În 1993, Serviciul Poștal al SUA a emis o ștampilă în care a onorat Percy Julian ca parte a seriei sale de timbru comemorative Black Heritage. (Foto: Universitatea Depauw)

Singurele sale descoperiri științifice au realizat asta. Dar Julian și-a dorit ca viața să se îmbunătățească pentru afro-americanii. Într-un interviu din 1947, el a menționat: "Negrul este membru al unei curse subiecte din America. Este cetățean, dar a refuzat un cetățean'drepturile s & # x2014; chiar și cele din Constituție. I se refuză oportunitatea economică, de obicei chiar dreptul de a-și câștiga un trai decent. "

Deși nu era de acord cu tactica fiecărui lider de drepturi civile, Julian a devenit un susținător al mișcării. Până în 1967, a strâns fonduri pentru NAACP, pentru a-și putea continua lupta pentru egalitate în instanțele din toată țara.

Este posibil ca Julian să fi crezut „că propria mea bună țară m-a jefuit de șansa unor experiențe mărețe prin care mi-ar fi plăcut să trăiesc… Am fost, poate, un chimist bun, dar nu și chimistul pe care l-am visat. " Cu toate acestea, acțiunile sale ar contribui la asigurarea faptului că alți afro-americani talentați vor înfrunta mai puține obstacole în viitor.

Etichete
termeni:
Istorie neagră
De Sara Kettler

De la personaje istorice la celebrități actuale, Sara Kettler adoră să scrie despre oameni care au dus vieți fascinante.

    MAI MULTE POVESTE DE LA BIOGRAFIE

    Istorie & Cultură

    Istorie neagră Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Adolescentă, a făcut istorie, dar a fost nevoie de zeci de ani ca să devină recunoscută pentru curajul și realizările sale.

    • De Sara KettlerJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Luna istoriei negre: fotografii ale Booker T. Washington simbolizând împuternicirea neagră

    În continuarea noastră a lunii istoriei negre, istoricul Daina Ramey Berry solicită curatorilor de la Muzeul Național de Istorie și Cultură Afro-Americană să împărtășească poveștile remarcabile ale unor figuri importante afro-americane. Astăzi sărbătorim educatorul și influentul lider Booker T. Washington și artefacte din opera vieții sale care au reprezentat independența neagră și împuternicirea.

    • De Daina Ramey BerryJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Fapte puțin cunoscute despre istoria neagră

    Februarie este luna Istoriei Negre, ceea ce înseamnă că în fiecare an ne amintim de afro-americanii care au făcut istorie - și au făcut din America ceea ce este astăzi. Iată 120 de fapte pe care poate nu le cunoști.

    • De Bio StaffJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Luna istoriei negre: modul în care tinerii negri au influențat mișcarea pentru drepturile civile

    În ultima zi a lunii istoriei negre, analizăm modul în care tinerii au jucat un rol esențial în mișcarea timpurie a drepturilor civile..

    • De Greg Timmons, 25 iunie 2019
    Istorie & Cultură

    Luna istoriei negre: Fotografii cu Frederick Douglass și „Steaua lui de Nord” la 200 de ani de naștere

    În continuarea noastră a lunii istoriei negre, istoricul Daina Ramey Berry solicită curatorilor de la Muzeul Național de Istorie și Cultură Afro-Americană să împărtășească poveștile remarcabile ale unor figuri importante afro-americane. Astăzi, la împlinirea a 200 de ani, îl sărbătorim pe abolitionistul Frederick Douglass care a folosit puterea imaginii și a cuvintelor sale pentru a răspândi mesajul său de libertate și egalitate generațiilor viitoare.

    • De Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Jean-Michel Basquiat și 9 artiști vizuali negri care rup barierele

    Fie că sunt sculptori, pictori, fotografi, regizori sau ilustratori, artiștii vizuali afro-americani și-au făcut un nume de-a lungul istoriei.

    • De Eudie PakJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Sărbătorirea științelor femeilor negre

    În acoperirea noastră care sărbătorește luna istoriei negre, descoperă unele dintre cele mai puțin cunoscute femei de știință afro-americane, care au avut efecte inovatoare în domeniile lor.

    • De Meredith Worthen, 14 iunie 2019
    Istorie & Cultură

    Cinci afro-americani uitați de istorie

    Fiecare dintre acești pionieri a obținut o primă pentru afro-americani

    • De Joe McGaskoJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Luna istoriei negre: o fotografie rară și șalul regal onorează forța și vitejia lui Harriet Tubman

    În continuarea noastră a lunii istoriei negre, istoricul Daina Ramey Berry solicită curatorilor de la Muzeul Național de Istorie și Cultură Afro-Americană să împărtășească poveștile remarcabile ale unor figuri importante afro-americane. Astăzi vezi o fotografie rară cu Harriet Tubman în prim-planul ei și află cum regina Victoria a onorat luptătorul curajos al libertății cu un dar regal.

    • De Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Se încarcă ... Vezi mai multe



    Nimeni nu a comentat acest articol încă.

    Biografii ale unor oameni celebri.
    Sursa ta de povești reale despre oameni celebri. Citiți biografii exclusive și găsiți conexiuni neașteptate cu celebritățile preferate.