De la American Slave la American Man The Escape of Frederick Douglass

  • Elmer Riley
  • 0
  • 3276
  • 448

Frederick Douglass, circa 1874. (Foto: George Kendall Warren [Domeniu public], prin Wikimedia Commons)

Foto: George Kendall Warren [Domeniu public], prin Wikimedia Commons

Frederick Douglass a dus o viață deplină și productivă ca abolițional, consilier prezidențial, activist și orator. Cu toate acestea, în secolul XXI, cel mai mult îl amintim de el pentru abilitățile sale de memorialist. Douglass & # x2019; autobiografie, Narațiunea vieții lui Frederick Douglass, un sclav american, a fost o senzație la publicarea sa în 1845 și rămâne chiar acum una dintre cele mai convingătoare cronici ale vieții aflate sub sclavie în Statele Unite. În ea, Douglass descrie realitatea brutală a vieții sale ca sclav în Maryland, eforturile sale de a se educa și, în final, a hotărârii sale de a scăpa de libertate.

În mod ironic, deși este evenimentul principal al Narativ, Douglass & # x2019; evadarea efectivă este complet omisă din lucrarea publicată; Narativ este o carte care duce la un punct culminant care nu ajunge niciodată. Scriind cu aproape 20 de ani înainte ca Proclamația de emancipare să aboleze sclavia în America, Douglass nu a putut să-și descrie zborul din Baltimore de teama că dezvăluirea metodei sale sau a celor care l-au asistat ar împiedica evadarea altor sclavi..

Nu a fost până la 40 de ani mai târziu, în a treia sa ultimă autobiografie, Viața și vremurile lui Frederick Douglass: Din 1817 & # x2013; 1882, că în cele din urmă Douglass s-a simțit liber să povestească despre fuga lui. Într-o oarecare măsură, relatării îi lipsește drama altor povestiri de sclavi care spun despre perii mai apropiate cu captura, dar cu elocvența sa obișnuită, Douglass transmite spaima, frica și anxietatea care au făcut încercarea sa de succes atât de înrăutățitoare. A fost un episod scurt într-o poveste de viață inspirată, dar va fi cel mai decisiv eveniment al vieții sale.

Născut în captivitate

Frederick Douglass s-a născut Frederick Bailey și a crescut fără mamă sau tată pe o plantație din Maryland. La începutul vieții, a fost martor la tratamentul oribil al semenilor săi, mulți dintre ei fiind rude proprii. Rare cazuri de bunătate au încurajat în el o foame de cunoaștere la fel de puternică precum foamea reală, pe care o trăia adesea ca o mână subterană și suprasolicitată a fermei.

Douglass la vârsta de aproximativ 29 de ani. (Foto: Domeniu public prin Wikimedia Commons)

(Foto: National Portrait Gallery, Washington [Domeniu public], prin Wikimedia Commons)

Norocul de a fi împrumutat unei alte familii din Baltimore, când era încă un copil, și-a petrecut anii de formare într-o gospodărie din oraș mult mai puțin crudă decât cea a plantației. Acolo a învățat ascuns să citească și să scrie și să modeleze primele sale noțiuni de a scăpa de un sistem pe care acum l-a recunoscut ca fiind inerent corupt și nedrept.

Când a murit atât stăpânul, cât și amanta din Baltimore, Douglass a fost readus la plantație, un cadru pentru care acum era slab dotat. Plantația era acum deținută de Thomas Auld, ginerele proprietarului care a cumpărat inițial Douglass. Auld a fost un bărbat crud care și-a tratat slab sclavii și a văzut imediat Douglass ca o răspundere. Douglass a fost bătut pentru infracțiuni minore și, în cele din urmă, a împrumutat un an unui fermier cunoscut pentru & # x201C; ruperea & # x201D; sclavi.

Reputația fermierului a fost bine meritată. După șase luni de bătăi constante, Douglass s-a simțit rupt. În cele din urmă, în urma unui incident deosebit de brutal și sângeros, Douglass a avut destule & # x2013; l-a apucat pe fermier de gât și l-a amenințat că îl va omorî dacă îl atingea din nou. Deși foarte ușor ar fi putut fi lincit pentru acest act, în schimb fermierul l-a lăsat nepedepsit de frica de a-și deteriora reputația de ruptor de & # x201C; negru. & # X201D; Douglass și-a lucrat calm restul anului fără să fie modificat și s-a trezit întărit de sfidarea sa. Împrumutat la scurt timp după un alt proprietar (numit & # x201C; Freeland, & # x201D; din toate numele), el a devenit mai hotărât ca oricând să scape.

Prima incercare

O oportunitate de evadare s-a prezentat în timpul sărbătorilor de Paște din 1835, când Douglass și un grup pe care l-a reunit în secret plănuiau să împrumute o canoe și să călărească Chesapeake în libertate. Planul nu a ajuns la nimic când un membru al grupului i-a trădat pe ceilalți și au fost arestați. Cu toate acestea, nu a existat nicio dovadă reală care să demonstreze că bărbații au planificat o evadare (Douglass și cohortele sale au dispus de hârtiile pe care le-a falsificat mâncându-le sau arzându-le) și astfel Douglass a fost returnat în plantație după o scurtă și neconcludentă închisoare..

Acum cunoscut în regiune ca un problem de probleme, Douglass a trebuit să fie trimis sau altfel ucis de albi excesivi. Pentru a preveni orice pierdere din investiția sa, Auld l-a trimis pe Douglass înapoi în Baltimore, către fratele proprietarului său, care l-a găsit să lucreze în șantierele navale. Dându-și dovada de un calafier talentat, Douglass a prosperat o vreme la muncă și a devenit ucenic pentru un constructor de nave până când sentimentul anti-negru l-a izgonit de la slujbă. Douglass a găsit o altă muncă și în curând a avut încredere să-și găsească propriile contracte și să câștige propriii bani. Acest lucru i-a permis o anumită cantitate de mișcare liberă, dar la sfârșitul săptămânii, desigur, tot ce câștiga ar trebui să fie predat stăpânului său. Nedreptatea acestui aranjament a început să cântărească foarte mult pe Douglass & # x2019; mintea și știa că va trebui să încerce din nou să scape, chiar dacă aceasta însemna moarte. A început să lase deoparte orice bani i-ar putea aduna pentru pregătirea încercării.

Evadarea finală

Nu este bine cunoscut faptul că, în multe state sud-sclave, s-ar putea cumpăra un sclav și libertate. Adică, un sclav ar putea fi liber dacă s-ar plăti o anumită sumă de bani proprietarului sclavului & # x2019; Desigur, practic, niciun sclav nu avea bani pentru a-și achiziționa propria libertate, astfel încât a deveni liber a însemnat, de regulă, să ai un proprietar suficient de amabil să-și elibereze sclavii și să obțină documente gratuite & # x201D; pentru ei. Aceste documente ar permite unei persoane negre din punct de vedere legal să se deplaseze fără obstacole.

O tactică comună pentru evadarea sclaviei depindea de acest sistem de hârtii gratuite. O persoană neagră gratuită și-ar putea împărtăși hârtiile cu un sclav care se potrivește aproximativ pe hârtii & # x2019; descriere și speranță că documentele sale au permis trecerea în siguranță a sclavului spre nord. Deseori a funcționat, dar planul a necesitat cunoașterea cuiva dispus să participe cu propriile sale lucrări pentru o altă persoană. În cazul în care proprietarul de hârtii gratuite este găsit fără ele sau prins trecându-le altcuiva, ar putea însemna închisoare sau chiar revocarea actelor și revenirea la sclavie.

Frederick Douglass a cunoscut un bărbat care era dispus să aibă o șansă asupra lui. În josul șantierelor de construcții navale, a întâlnit un marinar care i-a încredințat protecția specială & # x201C; marinar & # x2019; s protecție & # x201D; acte la el. Deși nu erau chiar hârtii gratuite, documentele păreau foarte oficiale, cu un vultur american mare înglobat pe partea de sus. Douglass spera că vor servi la fel de bine ca la adevăratul lucru.

Luni, 3 septembrie, Douglass a plecat la muncă ca de obicei. S-a schimbat în haine de marinar împrumutat și a așteptat până în ultima secundă pentru a urca în trenul care pleca spre nord din Baltimore. Dacă ar fi încercat să-și cumpere un bilet în avans, s-ar fi putut descoperi nefolosirea lui, dar, odată urcat în tren, nu trebuia decât să treacă ochiul dirijorului. În acea perioadă și în acea parte a țării, marinari, chiar și marinari negri, au fost tratați mult așa cum considerăm veteranii acum, ca eroi care lucrează onorabil pentru țară, așa că dirijorul abia aruncă o privire spre Douglass & # x2019; acte înainte de a-i vinde bilet. Douglass curățase primul și cel mai rău obstacol.

Călătoria spre nord a implicat mai multe transferuri, de la tren la barcă și de la barcă la tren, și au existat alte apeluri apropiate. În timp ce trecea cu feribotul peste râul Susquehanna din Delaware (de asemenea un stat de sclav), o mână neagră de-a dreptul de punte ne-a făcut inconfortabil să îi pună prea multe întrebări, iar Douglass s-a îndepărtat cât mai repede de el. Odată la bordul următorului tren, Douglass l-a văzut pe unul dintre angajatorii săi din șantierele navale din Maryland, pe fereastra unui tren legat de sud, care se oprise pe șinele opuse trenului său. Dacă capitanul navei l-ar fi văzut, Douglass ar fi fost prins, dar, din fericire, Douglass îl văzuse primul și îi evadase vederea.

În trenul propriu, Douglass a fost cercetat îndeaproape de un bărbat pe care l-a recunoscut ca fierară din șantierele navale. Era sigur că fierarul știa cine este, dar, din orice motiv, fierarul nu l-a trădat..

În cele din urmă, Douglass a părăsit trenul și s-a urcat într-o navă cu aburi la Wilmington, în drum spre Philadelphia. Îngrozit că va fi arestat la acest punct de control, încă o dată credențialele sale nu erau privite îndeaproape și a trecut. Sosind în siguranță în Filadelfia după-amiaza, Douglass a luat trenul spre New York, unde a sosit marți dimineață. După 20 de ani în captivitate, Douglass a făcut saltul la libertate în 24 de ore.

Un om liber

Chiar și după ce și-a făcut evadarea, Douglass a trebuit să fie atent. Oameni lipsiți de scrupule, albi și negri, și-au făcut viața transformând sclavi scăpați în proprietarii lor. Din fericire, a pășit în cercul mișcării abolitioniste obținând tracțiune la New York. Un abolitionist de ajutor i-a asigurat un loc în New Bedford, Massachusetts. În timp ce lucra orice job pe care l-ar putea găsi, Douglass a fost invitat să vorbească despre experiențele sale la ședințele abolitioniste. La început, a fost dificil să vorbească despre viața pe care o lăsase atât de recent în urmă, dar în cele din urmă și-a dat seama cât de importantă poate fi contribuția sa la cauză..

Aboliționistul William Lloyd Garrison. (Foto: Biblioteca Congresului Statelor Unite ale Americii [Domeniu public], prin Wikimedia Commons)

Încurajat și promovat de liderul abolitionist William Lloyd Garrison, Douglass a fost curând una dintre figurile majore ale mișcării. El a scris Narativ ca răspuns la cererea publică. Răspunsul la carte a fost atât de mare încât Douglass se afla în pericol mortal după publicarea sa. Era încă un sclav scăpat, iar un preț îi mai rămăsese pe cap. Pentru propria sa siguranță, s-a mutat în Anglia și a locuit acolo doi ani. Douglass a fost atât de bine primit acolo și atât de iubit, încât a fost preluată o colecție pentru a-și asigura libertatea legal. Thomas Auld a propus o sumă de 150 de lire sterline (aproximativ 13.000 de lire sterline acum sau 20.000 de dolari în moneda americană). Douglass & # x2019; prietenii au strâns banii și au avut bucuria de a plasa documente gratuite & # x201C; în mâinile lui în cele din urmă. Douglass s-a întors acasă în America în 1847, un om liber.

Frederick Douglass & # x2019; viața plină de eveniment abia începea și avea să aibă multe alte experiențe atât înălțătoare cât și înfricoșătoare pe parcurs. El a fost consilier al președintelui Lincoln în perioada de pregătire a războiului civil, recrutor pentru soldați negri în timpul războiului civil, ambasador numit politic în Republica Dominicană după război, promotor al sufragiei femeilor după emancipare și chiar primul afro-american nominalizat pentru vicepreședinte pe orice bilet de partid & # x2019; Un bărbat care fusese cândva servitor al gospodăriei a devenit unul dintre marii funcționari publici din America și o ofertă curajoasă pentru libertatea personală a dus la o viață dedicată căutării libertății pentru ceilalți.

Etichete
termeni:
Istorie neagră
De Joe McGasko

    MAI MULTE POVESTE DE LA BIOGRAFIE

    Istorie & Cultură

    Luna istoriei negre: Fotografii cu Frederick Douglass și „Steaua lui de Nord” la 200 de ani de naștere

    În continuarea noastră a lunii istoriei negre, istoricul Daina Ramey Berry solicită curatorilor de la Muzeul Național de Istorie și Cultură Afro-Americană să împărtășească poveștile remarcabile ale unor figuri importante afro-americane. Astăzi, la împlinirea a 200 de ani, îl sărbătorim pe abolitionistul Frederick Douglass care a folosit puterea imaginii și a cuvintelor sale pentru a răspândi mesajul său de libertate și egalitate generațiilor viitoare.

    • De Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Cinci afro-americani uitați de istorie

    Fiecare dintre acești pionieri a obținut o primă pentru afro-americani

    • De Joe McGaskoJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Malcolm X: 10 citate inspirate din partea ministrului și activistului drepturilor omului

    Liderul afro-american a vorbit despre libertate, egalitate și drepturi civile.

    • De Leigh WeingusJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    L. Frank Baum: Vrăjitorul în spatele cortinei

    Cine a fost L. Frank Baum și de unde a venit povestea lui? Pentru sărbătorirea nașterii sale, explorăm imaginația autorului care a creat seria de cărți pentru copii iubiți.

    • De Joe McGaskoJun 21, 2019
    Istorie & Cultură

    Wedded, Unbedded și Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Regele Ludovic al XVI-lea a urcat pe tron ​​pe 10 mai 1774. Aruncăm o privire mai intimă asupra regelui și soției sale, Marie Antoinette - binele, răul și obraznicul.

    • De Joe McGaskoJun 21, 2019
    Istorie & Cultură

    Inventatori afro-americani

    Afro-americanii s-au confruntat cu multe obstacole de-a lungul istoriei, dar acest lucru nu a împiedicat persoanele strălucitoare și inovatoare să dezvolte invenții care au schimbat lumea. De la semafor până la banca de sânge, iată câteva faimoase afro-americane ...

    • De Leila TahaJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Le iubim, da, da Da: 7 moduri în care Beatles a schimbat cultura americană

    Pe măsură ce sărbătorim 50 de ani de la Beatles în America, ne uităm la șapte moduri în care flăcăii ne-au schimbat peisajul cultural.

    • De Joe McGaskoJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Istoria nu a ucis-o: povestea din spatele 'Doctor Zhivago'

    Recent restaurat și relansat la sărbătorirea celei de-a 50-a aniversări, „Doctor Zhivago” a ajuns să fie considerat unul dintre cele mai mari povești de dragoste ale cinematografului.

    • De Joe McGaskoJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Gândirea în interiorul cutiei: Henry „Box” Călătoria lui Brown către libertate

    Continuând seria noastră de Istorie Neagră, împărtășim povestea sclavului fugar Henry "Box" Brown, care s-a trimis într-o cutie din Virginia în Philadelphia pentru a-și câștiga libertatea.

    • De Bio StaffJun 18, 2019
    Se încarcă ... Vezi mai multe



    Nimeni nu a comentat acest articol încă.

    Biografii ale unor oameni celebri.
    Sursa ta de povești reale despre oameni celebri. Citiți biografii exclusive și găsiți conexiuni neașteptate cu celebritățile preferate.