Sir Isaac Newton și Piatra Filozofului

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 3004
  • 44

Un tablou al lui Sir Isaac Newton de Sir Godfrey Kneller, 1689.

Foto: Pictura de Godfrey Kneller, [Public Domain], prin Wikimedia Commons

De îndată ce James Voelkel, curatorul de cărți rare de la Chemical Heritage Foundation (CHF), a văzut Isaac Newton & # x2019; s manuscrisul din secolul al XVII-lea la previzualizarea licitației în februarie 2016, a știut că este autentic. În primul rând, a existat scrierea de mână distinctivă a lui Newton, care a fost familiară cu Voelkel. Apoi a existat felul în care Newton a creat manuscrisul, luând o foaie de hârtie mult mai mare, împăturind-o în două ori și tăind pe jumătate de-a lungul unuia dintre falduri pentru a face un mic pamflet. Voelkel văzuse astfel de caiete improvizate înainte, prin lucrarea sa cu The Chymistry of Isaac Newton, un proiect curat de William R. Newman la Universitatea Indiana, care oferă acces online științific la Newton și manuscrise alchimice.

Prin plierea hârtiei în acest fel, Newton a fost capabil să copieze și să adnoteze rețete îndelungate pentru experimente în alchimie. În acest caz, Newton a copiat o rețetă intitulată Praeparatio Mercurii ad Lapidem per Regulum Martis Antimoniatum Stellatum et Lunam ex Manuscriptis Philosophi Americani, Limba latină pentru & # x201C; Pregătirea Mercury [Sophick] pentru [Philosopher & # x2019; s] Piatră de Stellate Antimonial Regulus de Marte și Luna din Manuscrisele filosofului american. & # X201D; Dar, odată ce manuscrisul a fost verificat, a apărut o întrebare mult mai mare: ce a sugerat acest document despre modul în care alchimia a influențat Newton, genialul fizician, astronom și descoperitor de calcul.?

La fel ca rețetele criptice în sine, rămân multe înglobate în mister despre motivele pentru Newton și # x2019; pentru studierea acestui precursor al chimiei moderne. Poate că la fel de nedumeritor a fost și schimbarea conștientizării publicului despre Newton ca alchimist, care s-a schimbat dramatic în secolele de la moartea sa, în 1727. Și, de azi, marchează aniversarea morții lui Newton și # x2019; priviți mai atent la fascinația Newton și # x2019; s pentru alchimie prin lentila CHF & # x2019; s cea mai recentă achiziție Newton.

Un manuscris scris de Isaac Newton, care a fost achiziționat de către Chemical Heritage Foundation, subliniază faimosul om de știință & # x2019; interesul pentru alchimie.

(Foto cu amabilitatea Colecțiilor CHF)

De ce Newton a căutat piatra filosofului & # x2019;?

Newton a scris aproximativ 1 milion de cuvinte despre alchimie. Potrivit lui Voelkel, mulți oameni nu știu despre activitatea alchimică a lui Newton, dar a fost extrem de important pentru că a ocupat o mare parte din atenția sa intelectuală. & # X201D; La fel ca Newton și contribuțiile de ultimă oră la numeroase ramuri ale științei, studiile sale despre alchimie s-au întins pe parcursul a zeci de ani și au fost extrem de concentrate și de aplicare. Dovada sugerează că alchimia a influențat totul, de la descoperirile lui Newton cu privire la proprietățile spectrale ale luminii albe până la înțelegerea naturii materiei în termeni de particule minuscule. Desigur, o parte din experimentele alchimice Newton s-au concentrat pe metalurgie și pe transmutarea unui metal în altul.

& # x201C; Newton a făcut o gamă uriașă de diferite tipuri de experimente alchimice, & # x201D; Spuse Voelkel. & # x201C; Dar, fără îndoială, la fel ca toate celelalte, încercarea de a face aur a făcut parte din ea. & # x201D; 

Mercurul sofistic menționat în titlul manuscrisului a fost, de asemenea, cunoscut sub numele de & # x201C; filosofic & # x201D; mercurul, despre care credeau alchimistii, ar putea descompune metalele în componente mai mici, care ar putea fi apoi folosite pentru fabricarea de metale diferite. Acest proces a fost cheia creării pietrei filosofului, substanța legendară care ar putea transforma metalele de bază precum plumbul în aur. 

& # x201C; Alchimistii au crezut ca metalele sunt compuse, & # x201D; Spuse Voelkel. & # x201C; Și dacă ai putea jigger cu proporțiile din compus, ar trebui să poți schimba un metal în altul. A fost perfect rezonabil să vă așteptați. & # X201D;

Cele mai remarcabile despre această rețetă specială sunt adnotările lui Newton și # x2019; Pe măsură ce copia rețeta, Newton a corectat unele dintre măsurători, notând între paranteze unde credea că proporțiile sunt incorecte. În plus, pe spatele manuscrisului, Newton a scris note în engleză pentru unul din propriile sale experimente de laborator pentru distilarea unui spirit din minereul de plumb. Așadar, în timp ce manuscrisul în sine nu explică modul în care mercurul sofistic ar putea fi folosit pentru a crea piatra filosofului și nici nu concluzionează că Newton a încercat să creeze mercur sofistic, impactul profund pe care alchimia l-a avut asupra studiilor Newton & # x2019; este incontestabil..

Cine a fost filozoful american?

Dincolo de interesele lui Newton & # x2019; s pentru piatra filosofului, acest manuscris este de remarcat și pentru modul în care face legătura între Newton și unul dintre alchimiștii preferați. Rețeta a fost scrisă inițial de Eirenaeus Philalethes, sau & # x201C; un iubitor pașnic al adevărului, & # x201D; care era pseudonimul lui George Starkey. Potrivit lui Voelkel, Starkey a fost America & # x201; s prima persoană științifică cunoscută la nivel internațional. & # X201D;

Cu aproape un secol înainte de experimentele lui Benjamin Franklin & # x2019; cu electricitate, Starkey a câștigat proeminență la mijlocul anilor 1600 studiind alchimia la Harvard College. S-a mutat apoi la Londra, unde și-a continuat studiile de chimie și a influențat lideri proeminenți ai Revoluției Științifice, printre care Newton, Robert Boyle și John Locke. Tot la Londra, Starkey a început să scrie sub pretextul numelui său de stilou alchimic. De fapt, este posibil ca Newton să obțină această rețetă direct de la Boyle, un colaborator contemporan și alchimic, care studiase direct sub Starkey. În mod ironic, Newton și Boyle nu au cunoscut niciodată adevărata identitate a filosofului american & # x201C; & # x201D; Acest secret a rămas ascuns până când William R. Newman, profesor la Indiana University și șeful Chimiei lui Isaac Newton, l-a descoperit în anii 90.

De ce nu se asociază mai mult Newton cu alchimia?

În jurul perioadei morții lui Newton & # x2019; alchimia a devenit maltratată. Voelkel a explicat că, pe măsură ce chimiștii au căutat din ce în ce mai mult recunoașterea profesională, au fost nevoiți să se distanțeze de concentrarea de a face aur din alchimie și # x2019; Chimia a fost apoi rebranduită și redefinită, relevând alchimia la statutul de pseudoștiință.

Un portret al luminii care investighează Newton de J A Houston, circa 1879. 

Foto: Arhiva Istoriei Universale / Getty Images

Acea prejudecată profesională împotriva alchimiei a fost aplicată în mare măsură la Newton până în secolul XX. Universitatea Cambridge, unde Newton a studiat, a dat chiar o donație de manuscrise alchimice Newton la sfârșitul secolului XIX, deși acum deține multe dintre aceste manuscrise.

& # x201C; În epoca modernă, & # x201D; Voelkel a spus: „Unii dintre cei mai vechi biografi și oameni care studiau Newton și care studiau Newton știința lui Newton au negat faptul că Newton a făcut alchimie. Și când au fost nevoiți să o admită, mulți au încercat să răsucească lucruri și să spună lucruri de genul: „Ei bine, făcea chimie, dar nu încerca să facă aur. Adevărul este că încerca să facă aur, la fel ca restul. & # X2019; & # x201D;

Deoarece mai multe manuscrise alchimice din Newton au devenit disponibile publicului, cercetătorii au putut examina mai îndeaproape influența alchimiei și asupra rolului alchimiei în istoria chimiei. La Chemical Heritage Foundation, Newton & # x2019; s rețetă pentru mercur sofick a devenit simbolică pentru o colecție mult mai mare de cărți rare, care include primele ediții ale lui Newton & # x2019; s Opticks și Principia în plus față de exploatații extinse de cărți alchimice, în general, din secolele XVI-XVIII, toate disponibile pentru cercetare. Între timp, instituția continuă să găsească modalități inovatoare de a utiliza colecția sa pentru a implica publicul în legătură cu alchimia, inclusiv expoziții muzeale, cum ar fi Transmutări: Alchimia în artă și un joc video alchimie, în curs de dezvoltare.

& # x2028; Zack Pelta-Heller este managerul de conținut web la Chemical Heritage Foundation din Philadelphia.

De Zack Pelta-Heller

    MAI MULTE POVESTE DE LA BIOGRAFIE

    Istorie & Cultură

    Cum a schimbat Isaac Newton lumea noastră

    Credite ca una dintre marile minți ale revoluției științifice, descoperirile din Newton din secolul al XVII-lea au modelat lumea noastră modernă.

    • De Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    O privire la un geniu legendar: fapte fascinante despre Sir Isaac Newton

    Astăzi sărbătorim ziua de naștere a lui Isaac Newton cu câteva fapte interesante despre tatăl științei moderne.

    • De Wendy MeadJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Importanța de a fi Audrey

    Legenda Hollywood-ului și pictograma modei Audrey Hepburn a murit astăzi în 1993. David Wills, autorul „Audrey: The 50s”, își amintește de steaua amețitoare și de ce continuă să fie o inspirație astăzi.

    • De David Wills, 16 iunie 2019
    Istorie & Cultură

    Cum te-a schimbat Galileo viața

    Descoperirile și teoriile oamenilor de știință au pus bazele fizicii și astronomiei moderne.

    • De Barbara MaranzaniJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Strategie de joc târziu: activismul lui Jackie Robinson

    Jackie Robinson, care s-a născut astăzi în 1919, este amintit pentru integrarea majorității de baseball a ligii, dar a lăsat în urmă și un record la fel de impresionant ca un cruciat pentru drepturile afro-americane, după ce cariera sa atletică s-a încheiat.

    • De Tim OttJun 18, 2019
    Istorie & Cultură

    Povestea din interior a lui Rudyard Kipling și „Cartea Junglei”

    Pe măsură ce o nouă carte Jungle Book, cu o stea, atinge ecranele de film azi, iată o privire asupra clasicului original și a creatorului său.

    • De Wendy MeadJun 25, 2019
    Istorie & Cultură

    Ziua în care a murit muzica: Marea tragedie a rockului

    Pe 3 februarie 1959, Buddy Holly, Ritchie Valens și J.P. „The Big Bopper” Richardson și pilotul lor Roger Peterson au murit într-un accident de avion, o tragedie care a fost amintită drept „Ziua în care a murit muzica”.

    • De Wendy MeadJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Povestea reală în spatele „Uimitorului har”

    Iubitul imn și autorul său John Newton, un fost comerciant de sclavi, au inspirat un nou muzical Broadway, dar adevărata istorie este complexă și ambiguă.

    • De David Sheward 17 martie 2016
    Istorie & Cultură

    Moartea regelui: amintindu-i de Elvis

    Lumea a intrat în doliu pe 16 august 1977, când Regele Rockului 'n' Roll a murit la 42 de ani. Ne uităm la evenimentele din jurul trecerii premature a lui Elvis și la modul în care moștenirea lui trăiește.

    • De Greg Timmons 17 iunie 2019
    Se încarcă ... Vezi mai multe



    Nimeni nu a comentat acest articol încă.

    Biografii ale unor oameni celebri.
    Sursa ta de povești reale despre oameni celebri. Citiți biografii exclusive și găsiți conexiuni neașteptate cu celebritățile preferate.