Mama și împărăteasa Ma Rainey și Bessie Smith

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 4838
  • 293

Ma Rainey, „Mama bluzelor”, i-a arătat lui Bessie Smith (corect) căile lumii muzicii. (Fotografii: Carl Van Vechten [Domeniu public], prin Wikimedia Commons / Court Theatre [Domeniu public], prin Wikimedia Commons)

În muzica populară, există anumiți cântăreți care par a fi ceea ce francezii numesc sui generis & # x2013; adevărați originali care apar din nicăieri și astfel își domină stilul de muzică ales, încât ajung să-l definească. Când ne gândim la aceste tipuri de cântăreți în legătură cu jazz-ul, ne-am putea gândi la Billie Holiday, Ella Fitzgerald sau Nina Simone. Când ne gândim la ele în legătură cu pop-ul clasic, s-ar putea să ne gândim la Bing Crosby, Frank Sinatra sau Judy Garland. Când ne gândim la blues, cu toate acestea, o singură cântăreață stă cu mult peste ceilalți: Bessie Smith. Chiar și acum, la peste 75 de ani de la moartea sa, femeia a fost denumită & # x201C; Împărăteasa Bluesului & # x201D; își păstrează titlul necontestat.

Desigur, niciunul dintre acești mari cântăreți nu a existat în vid și, chiar dacă realizările lor par atât de unice, nu au apărut pe deplin formate ca Atena din capul lui Zeus. Toți au avut mentori care i-au ajutat să devină cea mai bună versiune a lor înșiși. Bessie Smith nu a fost diferită în această privință; talentul ei impresionant, cum ar fi un râu care-și rupe malurile, trebuia să fie canalizat și direcționat pentru a atinge nivelul său adecvat. Avea nevoie de îndrumare nu numai în chestiuni artistice, ci și în problemele mai practice ale afacerilor de spectacol. Femeia care i-a arătat lui Bessie drumul era un alt uriaș pe câmpul ei. Este mai puțin amintită decât Bessie în aceste zile, dar a deschis ușa ca Bessie și mulți alții să străbată. Numele ei a fost Ma Rainey, iar în timpul vieții sale, a fost cunoscută sub numele de & # x201C; The Mother of the Blues. & # X201D;

Primul loc de muncă, Prima întâlnire

Bessie Smith era o simplă fată de 14 ani când a cunoscut-o pentru prima dată pe Ma Rainey în jurul anului 1912. Disperată să-și părăsească mătușa ei în casa Chattanooga, Tennessee (părinții ei erau deja morți) și invidioasă pe fratele ei mai mare, care se alătură unui călătorind trupe de spectacol numită compania Moses Stokes, Bessie a implorat fratele ei să-i facă o audiție. Ea a primit unul, și a fost angajată pentru spectacol & # x2013; ca dansator, nu ca cântăreț. Cu toate acestea, Bessie a fost recunoscătoare pentru primul său loc de muncă în business show. La acea vreme, persoana principală care cânta pentru spectacol era Ma Rainey.

Ma Rainey și Georgia Jazz Band în 1923. (Foto: JP Jazz Archive / Redferns / Getty Images)

Ma Rainey, născută Gertrude Pridgett, și-a început cariera de timpuriu. De asemenea, avea aproximativ 14 ani când a început să facă spectacol cu ​​trupe de pusti negre în roaming & # x201C; show-uri de cort & # x201D; la sfârșitul secolului (spectacolele de tip minstrel sunt cel mai adesea percepute ca interpreți albi care poartă blackface pentru a efectua material bazat pe cursă, dar exista și un amplu circuit minstrel de interpreți negri). Vocea ei mare, profundă, neobișnuită la o fată atât de tânără, a făcut din ea o atracție populară a aproape oricărui spectacol la care s-a alăturat. În cele din urmă, la doar 20 de ani, s-a căsătorit cu un coleg de performanță pe nume Will Rainey și s-au alăturat F.S. Wolcott & # x2019; s Rabbit Foot Minstrels, urmat puțin mai târziu de treaba cu Moses Stokes. Asta în momentul în care Bessie Smith a intrat în imagine, iar ea ar fi trebuit să aibă un pui de iepure și # x2019;.

Mama albaștrilor

Ma Rainey a fost un interpret atrăgător. Deși nu este o femeie atractivă în mod convențional, ea a purtat peruci de păr sălbatic pe scenă și a purtat monede de aur în jurul gâtului (o primă instanță a ceea ce am putea numi acum bling). Purta un penaj de struț și pusese dinți de aur, care se vor sclipi când cânta. Totuși, pentru toate atracțiile sale vizuale, ceea ce a captivat cel mai mult publicul & # x2019; atenția a fost vocea ei, care din toate conturile a fost uriașă și plină de comandă. Când a cântat o gemetă de & # x201C; cântec, care în curând va fi denumit blues, ea putea captiva o cameră în cel mai scurt timp.

Bessie Smith a fost impresionată de prezența pe scenă a acestei femei care nu era mult mai în vârstă decât cronologic, dar care deținea genul de experiență care o făcea să pară o femeie mult mai în vârstă. Ma Rainey știa să lucreze o audiență, fie că i-a măturat cu o melodie josnică, fie că i-a făcut să râdă cu un bătaie deoparte. Chiar și în lumea competițională a spectacolelor de cort, Ma Rainey a ieșit în evidență ca un interpret unic.

De asemenea, Bessie nu s-a putut abține să fie impresionată de candoarea bluesy a stilului de cântare al lui Ma Rainey & # x2019; La începutul adolescenței, muzica blues devenise oarecum în vogă, mai ales datorită muzicii instrumentale care ieșea din New Orleans. Ma Rainey a fost unul dintre numeroșii cântăreți care au combinat expresia populară a cântăreților veniți din țară cu idiomurile moderne, jazzistice, apărute apoi din oraș. Stilul a fost proaspăt, iar subiectul melodiilor s-a ocupat de experiența neagră din America, așa cum nu au mai făcut melodii anterioare. Cântece triste despre maltratare din partea iubitorilor și a lumii în general, combinate cu melodii exultante care au transmis discuții directe despre băut, răutate și sex, au devenit populare în rândul mulțimilor. Ma Rainey a fost una dintre primele cântărețe care a popularizat stilul, iar Bessie Smith a fost acolo, acordând o atenție deosebită. 

Un mentor și poate mai mult

Ma Rainey i-a plăcut tânărului Bessie și a încercat să-i arate cum să navigheze în apele periculoase ale unei vieți de afaceri spectaculoase. Interpreții de pe circuitele vaudeville din adolescenți și douăzeci de ani au trăit o existență aspră a călătoriilor constante, ocupându-se de promotori lipsiți de scrupule și de cazări proaste. Era important să ai grijă de tine și să fii atent la banii tăi (Bessie a învățat să poarte șorțar & # x2019; șorțul sub rochia ei care îi ținea banii). Viața pe drum a creat și o atmosferă care a permis un cod moral mai relaxat decât ar permite societatea în general. Carismul și aventura sexuală nu au fost mai puțin frecvente. În această privință, s-a sugerat adesea că influența lui Ma Rainey & # x2019; asupra tinerei Bessie Smith a fost mai mult decât profesională.

Este posibil ca tânăra Bessie Smith să fi aflat mai multe despre muzică de la mentorul ei, Ma Rainey. S-a implicat puternic că Ma Rainey a introdus-o pe Bessie în relațiile lesbiene. (Foto: Arhivele Michael Ochs / Getty Images)

Câteva dintre melodiile lui Ma Rainey și-au conținut referiri la afacerile lesbiene și, deși a fost căsătorită zeci de ani cu Will Rainey, este în general acceptat faptul că Ma a fost la fel de interesată de femei ca de bărbați. În mod firesc, conviețuirea în cartiere apropiate cu alți membri ai trupei a făcut mai ușoară posibilitatea de a explora alte opțiuni. Nu există dovezi foarte grele pentru a susține poveștile, dar a fost puternic implicat de-a lungul anilor că Ma Rainey a introdus Bessie Smith în relațiile lesbiene. Deși Bessie însăși s-ar căsători la începutul anilor 1920, ea va conduce diverse afaceri cu dansatori în spectacolele sale de-a lungul carierei (cea mai cunoscută dintre acestea, cu o femeie pe nume Lillian Simpson, a rezultat în mai multe episoade de violență între Bessie și soțul ei gelos ). A fost, de asemenea, o vizitatoare frecventă la & # x201C; apartamente tip bufet, & # x201D; case de petrecere (de obicei situate în orașele mari) unde toate formele de exprimare sexuală erau permise. În general, Bessie avea să exploreze această altă lume atunci când căsătoria ei era la un nivel scăzut, ceea ce s-a întâmplat destul de des. Dacă Ma Rainey a fost direct responsabilă de Bessie & # x2019; interesul pentru femei este un lucru pe care probabil că nu îl știm niciodată, dar faptul este că după ce a avut loc în corturi, Bessie a fost mai deschisă la stiluri de viață alternative decât înainte.

Succes la ultimul

Deși Ma Rainey a consiliat-o pe Bessie Smith, carierele lor au ajuns la un nivel egal până în 1923, iar în curând elevul va depăși profesorul. În 1920, o cântăreață de blues pe nume Mamie Smith (nicio legătură cu Bessie) a înregistrat & # x201C; Crazy Blues, & # x201D; care a fost atât de popular încât a creat în mod esențial o industrie pentru melodiile de blues înregistrate de femei. Atât Ma Rainey cât și Bessie Smith au fost scoase de companii de discuri în urma acestui mare succes, Ma pentru Paramount Records și Bessie pentru Columbia. Ma a înregistrat la Paramount cinci ani și a avut multe hituri, dintre care unele au scris ea însăși. Între timp, Bessie & # x2019; e primul record pentru Columbia, & # x201C; Downhearted Blues, & # x201D; a fost un hit puternic care a vândut 800.000 de exemplare. Bessie ar continua să acumuleze multe alte hituri și să devină vedetă. (Întâmplător, atât Ma, cât și Bessie aveau să înregistreze împreună cu Louis Armstrong, care a făcut mai mult decât oricine pentru a avansa jazz în anii 1920).

În înregistrare, stilul lui Bessie & # x2019; a fost mult diferit de cel al lui Ma Rainey & # x2019; Doar în înregistrările ei foarte timpurii există un indiciu de influență. Bessie a devenit o cântăreață mai subtilă, mai agilă decât Ma, brută și mai directă. Pe măsură ce și-a dezvoltat stilul, a reușit să cânte în mod convingător aproape orice tip de melodie, de la blues-ul tradițional până la muzică pop precum & # x201C; After You & # x2019; ve Gone. & # X201D; Deși întotdeauna ar exista o calitate pământească la cântarea lui Bessie & # x2019; s, nu a fost niciodată la fel de necultivată ca Ma & # x2019; s, care a fost mai aproape de sunetul de bluesmeni de la țară precum Robert Johnson sau Charley Patton, bărbați cu o tăietură aspră sunet care a înregistrat și în anii 1920. Luate împreună, stilurile divergente ale lui Ma Rainey și Bessie Smith ar defini în mare măsură sunetul bluesului feminin înregistrat la începutul anilor 20.

Sfârșitul drumului

Deși realizările lui Ma & # x2019; au fost mai modeste, Bessie va continua să aibă un mare succes în restul anilor 20. Ea va deveni cea mai mare câștigătoare interpretă neagră din lume până la sfârșitul deceniului. Cu toate acestea, două circumstanțe ar avea un impact debilitant asupra carierei sale. Marea Depresiune care a urmat prăbușirii bursiere din 1929 a afectat companiile record la fel de grav ca orice altă industrie, ceea ce a afectat vânzările record ale Bessie și # x2019; Ca urmare, cariera lui Bessie & # x2019; a scăzut. Cealaltă evoluție a fost culturală: mai mulți vocaliști din mediul urban, precum Ethel Waters, care au cântat într-un stil de jazz sofisticat, adecvat unei săli de concert ca a unui club de noapte, au început să înlocuiască stilul de blues care era Bessie & # x2019; s (și Ma & # x2019; s) pâine și unt. Stilul tradițional de blues a început să pară de modă veche pe măsură ce au răsărit anii 30.

Ma Rainey a văzut scrisul pe perete. Renunțat la Paramount, care a declarat că materialul ei de uz casnic nu a trecut de moda, & # x201D; S-a mutat acasă în Georgia în 1933 pentru a începe din nou. Niciodată nu a reușit să divorțeze de afacerile spectacolului, cu toate acestea, a deschis două teatre și le-a condus până când a murit de un atac de cord șase ani mai târziu.

Bessie Smith, care a decis să-l înlăture în business show-uri, va întâmpina un final mai tragic. Victima unui accident de autostradă urât care a implicat un camion Nabisco fuzionant, Bessie a dat drumul la moarte pe un drum de țară când a fost aruncată din mașină. Mitul că a murit pentru că i s-a refuzat ajutorul la un spital alb este neadevărat, însă întârzierea de a o duce la orice spital suficient de rapid pentru a-i trata rănile externe și interne a dus la moartea timpurie la vârsta de 43 de ani. , ea trecea muzical la un stil mai orientat spre swing; dacă ar fi trăit, ar putea fi amintită astăzi la fel de mult pentru stilul ei swing-era, cât și pentru stilul ei de blues 20.

O moștenire de durată

Deși au străbătut cărări pentru o perioadă foarte scurtă la începutul carierei lor, Bessie Smith și Ma Rainey au devenit două dintre cele mai importante figuri din genul înflăcărat al bluesului. „The Mother of the Blues” a venit pe primul loc, dar „The Empress of the Blues” a dus muzica la înălțimi noi în timpul vieții ei pline de evenimente și trist. Fără ei, niciunul dintre vocaliștii menționați la începutul acestei piese, de la Billie Holiday la Judy Garland, nu s-ar fi dezvoltat în același mod. Din fericire, noile generații de ascultători pot aprecia arta acestor doi giganti ai bluesului, prin înregistrările pe care le-au făcut atunci când erau în primele lor & # x2013; înregistrează cele două voci feminine puternice care au schimbat cursul muzicii populare.

„Bessie”, HBO's biopic despre Bessie Smith, premiera sâmbătă, 16 mai la 20:00.

De Joe McGasko

    MAI MULTE POVESTE DE LA BIOGRAFIE

    Istorie & Cultură

    L. Frank Baum: Vrăjitorul în spatele cortinei

    Cine a fost L. Frank Baum și de unde a venit povestea lui? Pentru sărbătorirea nașterii sale, explorăm imaginația autorului care a creat seria de cărți pentru copii iubiți.

    • De Joe McGaskoJun 21, 2019
    Istorie & Cultură

    Wedded, Unbedded și Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Regele Ludovic al XVI-lea a urcat pe tron ​​pe 10 mai 1774. Aruncăm o privire mai intimă asupra regelui și soției sale, Marie Antoinette - binele, răul și obraznicul.

    • De Joe McGaskoJun 21, 2019
    Istorie & Cultură

    Minunile care au făcut-o pe Maica Tereza o Sfântă

    Două minuni separate ale vindecării au fost creditate Maicii Tereza după moartea ei, ceea ce a făcut posibilă canonizarea ei ca Sfânta Tereza.

    • De Sara KettlerJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Istoria nu a ucis-o: povestea din spatele 'Doctor Zhivago'

    Recent restaurat și relansat la sărbătorirea celei de-a 50-a aniversări, „Doctor Zhivago” a ajuns să fie considerat unul dintre cele mai mari povești de dragoste ale cinematografului.

    • De Joe McGaskoJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Anne Sullivan: Muncitorul Miracol

    Sâmbătă, 3 martie 2012, se împlinesc 125 de ani de la întâlnirea cu Helen Keller a Annei Sullivan, „muncitoare-minune”, care avea să-și schimbe viața și să o pornească pe calea către a deveni una dintre cele mai remarcabile femei din toate timpurile. Lovit de ceea ce se crede ...

    • De Josh Mapes, 16 iunie 2019
    Istorie & Cultură

    Profesori celebri în istorie

    Acești renumiți educatori sunt doar o mână de mulți profesori care au transformat viața oamenilor.

    • De Joe McGaskoJun 16, 2019
    Istorie & Cultură

    Le iubim, da, da Da: 7 moduri în care Beatles a schimbat cultura americană

    Pe măsură ce sărbătorim 50 de ani de la Beatles în America, ne uităm la șapte moduri în care flăcăii ne-au schimbat peisajul cultural.

    • De Joe McGaskoJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Cinci afro-americani uitați de istorie

    Fiecare dintre acești pionieri a obținut o primă pentru afro-americani

    • De Joe McGaskoJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    7 mame celebre din istorie

    În cinstea Zilei Mamei, iată ce a făcut șapte mame celebre istorice pentru fiii și fiicele lor.

    • De Sara KettlerJun 16, 2019
    Se încarcă ... Vezi mai multe



    Nimeni nu a comentat acest articol încă.

    Biografii ale unor oameni celebri.
    Sursa ta de povești reale despre oameni celebri. Citiți biografii exclusive și găsiți conexiuni neașteptate cu celebritățile preferate.