Omul „real” de elefant O privire asupra vieții lui Joseph Merrick

  • Russell Fisher
  • 0
  • 929
  • 216

Bradley Cooper (stânga) joacă în producția actuală a emisiunii „The Elephant Man”. (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Încă de la Bernard Pomerance, & # x2019; s 1977 joacă Omul Elefantului a devenit un hit la Londra și pe Broadway, imaginea jalnică a lui Joseph Carey Merrick (denumit John în piesă) & # x2212; un nenorocit deformat, obligat să-și câștige viața într-un spectacol ciudat, care găsește siguranță datorită unui medic simpatic și amabilității în îmbrățișarea iubitoare a unei celebre actrițe & # x2212; a fost văzută în imaginația publică. Piesa a rulat pentru peste 900 de reprezentații în New York, un număr impresionant pentru un nonmusical. Stele precum Mark Hamill din Razboiul Stelelor faimă, candidatul la Oscar Bruce Davison și pictograma rock David Bowie au reușit candidatul Tony Philip Anglim care a jucat pentru prima dată rolul principal pe Broadway și l-a repetat într-o versiune TV câștigătoare la Emmy.. 

Ediția de film nerelaționată a lui David Lynch & # x2019; a fost lansată în 1980, în frunte cu Anthony Hopkins, Anne Bancroft și John Hurt, în machiaj complet ca Merrick (în piesă, rolul este jucat fără proteze elaborate, iar actorul își contorsionează corpul pentru a sugera deformările. .) Piesa a fost prezentată din nou pe Broadway în 2002 cu Billy Crudup și acum sărbătorește a doua sa producție Main Stem, cu Bradley Cooper răsucindu-și cadrul muscular pentru a transmite starea Merrick & # x2019; Merrick a fascinat mii, inclusiv Michael Jackson, care ar fi încercat să cumpere oasele Elefant Man și # x2019; de la Royal London Hospital, unde și-a petrecut ultimii ani..

Fără utilizarea de proteze, Cooper își contorsionează corpul pentru a sugera Merrick's deformări în producția de pe Broadway a „Omului Elefant”. (Foto: Joan Marcus / Broadway.com)

Piesa și filmul urmăresc îndeaproape subiectul vieții reale, dar există diferențe semnificative, cel mai de bază fiind numele său. Frederick Treves, proeminentul chirurg victorian care l-a văzut pentru prima dată pe Merrick pe ecran în spatele unui magazin de peste strada din Spitalul din Londra în 1884, l-a înregistrat ca & # x201C; John & # x201D; mai degrabă decât Iosif în memoria sa din 1923, iar monikerul s-a blocat. Pomerance recunoaște discrepanța din jocul său prin faptul că Treves și Carr Gomm, șeful spitalului, nu sunt de acord cu privire la numele corect al acestora, în timp ce compune Merrick & # x2019; s necrologie la concluzia emisiunii & # x2019; Treves & # x2019; contul este unul dintre numeroasele retellings, inclusiv Ashley Montagu & # x2019; s The Elephant Man: Un studiu în demnitatea umană (1971) și Adevărata istorie a omului elefant: relatarea definitivă a vieții tragice și extraordinare a lui Joseph Carey Merrick de Michael Howell și Peter Ford (1980).

Joseph Merrick a fost fotografiat pentru o carte de visite circa 1889. Această fotografie a fost publicată pentru prima dată în „The Elephant Man: A Study in Human Dignity” de Ashley Montagu. (Foto: Wikicommons) 

O altă modificare majoră dintre realitate și dramă privește viața timpurie a lui Merrick & # x2019; În piesă, managerul lui Merrick & # x2019; s Ross (o combinație fictivă a mai multor figuri care s-au ocupat de Elefant Man & # x2019; s cariera ca o curiozitate publică) povestește lui Treves tânărul și mama sa nu a putut face față fizic fiul îngrozitor și l-a plasat într-o casă de lucru din Leicester la vârsta de trei ani, unde Ross l-a găsit și l-a luat drept atracție exclusivă. Câteva relatări factuale afirmă că deformările lui Merrick și # x2019; n-au fost extreme până la vârsta de cinci ani și-a născut un copil aparent normal în 1862, în Leicester, lui Joseph și Mary Jane Merrick. Dar la 21 de luni, el a început să dezvolte umflarea buzelor, urmată de o forfotă osoasă pe frunte, care mai târziu a crescut pentru a semăna aproximativ cu un elefant și a slăbit pielea lui. În anii următori, brațele stângi și drepte au început să crească diferențe semnificative și ambele picioare au fost lărgite. Pentru a adăuga necazurile sale, în copilărie a căzut și a suferit o rănire la șold, care l-a lăsat permanent șchiop. Se spune că familia a crezut că tânăra Joseph & # x2019; s a fost cauzată de Mary Jane fiind înspăimântată de un elefant la un târg în timpul sarcinii.

În ciuda aspectului său fizic, băiatul și mama sa erau aproape. O fostă cameristă, de asemenea, a fost handicapată și a avut încă trei copii, dintre care doi au murit la o vârstă fragedă. Ea însăși a murit în 1873 din pneumonie. Moartea ei l-a devastat pe tânărul Iosif. Nu numai că și-a pierdut cel mai apropiat prieten, dar tatăl său, care lucrează acum ca comerciant, s-a căsătorit curând cu văduva strictă Emma Wood Antill, care avea doi copii ai ei și i-a cerut tânărului Merrick să părăsească școala și să-și câștige viața. Uimitor, în ciuda anomaliilor sale din ce în ce mai mari, a găsit un loc de muncă la un magazin de trabucuri, dar mâna dreaptă a devenit curând prea mare pentru a gestiona munca delicată a trabucurilor. Pentru a-și câștiga păstrarea, tatăl său i-a obținut lui Joseph un licențier de licență pentru a vinde mănuși ușă în ușă. Însă aspectul său a înspăimântat potențialii clienți, iar vânzările sale au fost penibile. Iosif Senior și-ar bate de multe ori fiul dacă ar veni acasă cu mâna goală, iar mama vitregă i-ar refuza mesele complete, dacă nu ar fi câștigat suficient pentru a le plăti. Drept urmare, a fugit & # x2014; sau mai degrabă s-a îndepărtat de mai mult de o dată de acasă.

Din fericire, unchiul lui Charles Merrick, un frizer, Joseph și-a luat nepotul înăuntru, dar tânărul deformat nu a reușit încă să-și facă mare parte din mănuși vii. După doi ani, licența sa de a vinde a fost revocată pe motiv că îngrozise comunitatea. Fără altă resursă, a intrat în sistemul de lucru Leicester, o instituție victoriană pentru săracii și sărăciați marcată de cruzime. Avea 17 ani la acea vreme, nu trei după cum susține ficțiunea Ross în piesă. Cu excepția unei scurte încercări de a găsi muncă în afară, Merrick a rămas în sala de lucru timp de cinci ani. 

El a văzut o singură cale de a ieși din mizerabila sa existență. Necunoscutii îl priveau întotdeauna, deci de ce să nu-i obligăm să plătească privilegiul? El a luat legătura cu showman-ul și sala de spectacole Sam Torr, care în cele din urmă și-a vândut interesul pentru Merrick pentru expozitorul Tom Norman. Norman a fost cel care l-a adus pe Merrick la Londra pentru a fi expus în magazinul de lângă spitalul din Londra, unde l-a găsit Frederick Treves. A se arăta ca o ciudățe terifiantă a fost singurul său mijloc de susținere financiară și, probabil, nu a fost un mod fericit de a-și câștiga păstrarea, dar, spre deosebire de nenorocitul rugat al piesei, Merrick a fost cel care a contactat managerul său mai degrabă pe de altă parte. în jurul. Mai mult, Norman și-a contestat reprezentarea de către Treves ca un bătăuș beat, dar a susținut că l-a tratat pe Merrick în mod corect și amabil, spre deosebire de brutalul Ross.

Masca pe care Joseph Merrick a purtat-o ​​pentru a-și acoperi deformarea facială în public este expusă la muzeul Royal London Hospital. (Foto: Wikipedia)

După ce Treves l-a examinat pe Merrick și a făcut fotografii, acesta din urmă s-a întors în partea sa, fiind nevoit să se deplaseze în Belgia după ce Anglia și-a făcut spectacolul ilegal. Belgienii nu mai erau ospitalieri, iar managerul său austriac (din nou, nu fictivul Ross) s-a desprins de fondurile sale și l-a trimis înapoi în țara natală. Merrick și-a găsit drumul spre Spitalul din Londra, iar Treves l-a luat. Într-o scrisoare către London Times, Gomm a făcut apel la publicul larg pentru sprijinul Elefant Man și # x2019; s-au strâns fonduri suficiente pentru a-l ține la spital pe viață..

În piesă și film, Merrick o întâlnește pe actrița Madge Kendal, prima femeie care își strânge mâna și prima din afara mamei sale care îl tratează cu bunătate. În realitate, cei doi probabil nu s-au întâlnit niciodată. Conform biografiei lui Howell și Ford, în timp ce doamna Kendal a ajutat la strângerea de fonduri pentru întreținerea lui Merrick și a trimis-o frecvent cadouri, inclusiv nou-inventat gramofon și o fotografie a ei, nu există nicio înregistrare în memoriile sale despre o întâlnire personală. Dar soțul ei, W.H. Kendal, actor și fost student la medicină, l-a vizitat pe Merrick în primele sale zile la Spitalul din Londra. În Treves & # x2019; contul, Merrick & # x2019; s prima femeie tete-a-tete, a fost un scurt interviu cu o prietenă drăguță a doctorului, numită doamna Leila Maturin. Ca în piesă, Prințesa de Wales s-a întâlnit cu Merrick și i-a trimis o felicitare de Crăciun în fiecare an. Unul dintre hobby-urile sale principale a fost construirea de modele de site-uri celebre. Reproducerea sa în miniatură a Catedralei Mainz, care figurează în mod deosebit în piesă, este expusă astăzi la Spital.

O reproducere în biserică în miniatură, construită de Joseph Merrick, este de asemenea expusă la muzeul Royal London Hospital. (Foto: Wikipedia)

Arta și istoria sunt de acord cu moartea lui Merrick, la 27 de ani, care a avut loc în 1890, când a fost descoperit întins pe spate în patul său. Greutatea capului său, care i-ar fi zdrobit raza de vânt, l-a împiedicat să doarmă normal, așa că a trebuit să-și odihnească să stea în picioare. Decesul a fost condus într-un accident și Treves a ajuns la concluzia că Merrick experimenta cu somnul. A murit încercând să fie ca alții.

De David Sheward

    MAI MULTE POVESTE DE LA BIOGRAFIE

    Istorie & Cultură

    Fapte fascinante despre adevărații „fii ai libertății”

    Odată cu premiera viitoare a miniseriilor „Sons of Liberty” de la History Channel, analizăm câteva fapte fascinante despre adevărații bărbați care au luptat pentru independența Americii. Cine a înșelat moartea din nou și din nou? Cine a fost un pionier criminalistic? Cui îi plăcea să se dezbrace? Citiți mai departe pentru a afla ...

    • De Sara KettlerJun 25, 2019
    Istorie & Cultură

    „Suffragette”: Femeile reale care au inspirat filmul

    Aflați despre șase femei din viața reală (plus un bărbat) care au luptat pentru dreptul femeilor de a vota.

    • De Sara KettlerJun 17, 2019
    Istorie & Cultură

    Povestea reală în spatele „Uimitorului har”

    Iubitul imn și autorul său John Newton, un fost comerciant de sclavi, au inspirat un nou muzical Broadway, dar adevărata istorie este complexă și ambiguă.

    • De David Sheward 17 martie 2016
    Istorie & Cultură

    Realul Ragnar Lothbrok

    Consultantul istoric „Vikings”, Justin Pollard, vorbește despre scufundarea în cronicile secolului al IX-lea pentru a-l aduce la viață pe Ragnar Lothbrok în serialul de succes al ISTORIEI.

    • De Justin Pollard 26 aprilie 2019
    La stiri

    'Detroit': Povestea reală din spatele filmului

    Odată cu deschiderea „Detroit”, a lui Kathryn Bigelow, ne uităm înapoi la evenimentele din viața reală care au prins orașul în urmă cu 50 de ani.

    • De Sara KettlerJun 21, 2019
    Istorie & Cultură

    Cine a fost Maria Altmann? Povestea reală în spatele „Femeii în aur”

    „Femeia în aur”, un nou film emoționant care se deschide săptămâna aceasta, joacă Helen Mirren ca Maria Altmann, o refugiată evreiască din viața reală a cărei artă a familiei a fost furată de naziști în cel de-al doilea război mondial..

    • De Catherine McHughJun 24, 2019
    Istorie & Cultură

    Patru prieteni fără teamă: întâlniți spionii din viața reală a „Turn”

    „Întoarcerea” AMC urmărește viețile membrilor îndrăzneți ai inelului spion Culper, care și-au riscat viața pentru a ajuta la câștigarea războiului revoluționar. Iată o privire la oamenii adevărați din spatele personajelor.

    • De Wendy MeadJun 16, 2019
    Istorie & Cultură

    Viața și legenda lui Wild Bill Hickok

    În timp ce Luke Hemsworth intră în rolul lui Wild Bill Hickok pe marele ecran, aruncăm o privire la viața dramatică a legendarului pistolier.

    • De Tim OttJun 27, 2019
    Istorie & Cultură

    Șef Iosif: Călătoria tragică care a dus la renumita Sa predare

    La 5 octombrie 1877, șeful Iosif și tribul său, Nez Perce s-au predat armatei americane. Aflați despre modul de viață al tribului și despre actul final de sfidare al acestora.

    • De B. MyintJun 17, 2019
    Se încarcă ... Vezi mai multe



    Nimeni nu a comentat acest articol încă.

    Biografii ale unor oameni celebri.
    Sursa ta de povești reale despre oameni celebri. Citiți biografii exclusive și găsiți conexiuni neașteptate cu celebritățile preferate.